Tuesday, January 09, 2007

孕婦羊水 養出幹細胞

孕婦羊水 養出幹細胞
2007/01/08
【聯合晚報/編譯朱小明/綜合報導】



美國科學家在幹細胞研究達成重大突破,首次發現孕婦的羊水可為幹細胞的豐富來源,從這些細胞可培育出肌肉、骨骼、脂肪、血管、神經和肝臟細胞。由於羊水的取得不會傷害孕婦和胎兒,免除了由胚胎取得幹細胞造成胚胎死亡的道德爭議。


威克森林 (Wake Forest)大學和哈佛大學研究人員經過七年研究,在科學期刊「自然生技」 (Nature Biotech-nolog)發表研究報告指出,羊水幹細胞不但容易取得,而且可以快速的大量培養,本來丟棄不用的羊水,成為取得幹細胞的另一途徑。


幹細胞對開發帕金森氏症、艾茲海默症、多發性硬化症、心臟病和中風的新療法極為重要,但由於胚胎取得幹細胞會殺死胚胎,引發道德爭議,反對胚胎幹細胞研究的美國總統布希甚至斥之「謀殺」。


以胚胎為幹細胞來源是因為懷孕最初幾天生成的胚胎幹細胞,能夠轉變為人體220多種細胞的任何一種,醫學界希望用這些原始細胞來修補受損器官。


科學家表示,從孕婦捐出的羊水取得幹細胞和胚胎幹細胞的前景一樣看好。研究小組以七年時間確定發現的細胞真的是幹細胞,能用來產生對治療非常寶貴的各種細胞。他們把培養出來的神經細胞注入腦部退化的老鼠體內,發現老鼠的腦細胞開始生長,修補受損部分,培養出來的骨骼和肝臟細胞也具良好功能。


過去雖然也有從羊水取得幹細胞的研究,例如瑞士科學家赫斯特普去年已把羊水幹細胞變成可培植心臟瓣膜的心臟細胞,但這是首次研究顯示羊水幹細胞具有廣泛用途。


威克森林大學生育醫學研究所和羊水幹細胞計畫資深研究員艾塔拉說:「我們希望羊水幹細胞可成為組織修復以及再造器官的來源。」


科學家也曾胎盤取得幹細胞,但臍帶幹細胞較難取得,用途也較有限。未來科學家可在孕婦做完羊乳膜穿刺檢查後,或生產後由胎盤取得,儲藏起來供日後所需。


由於有關胚胎的道德爭議,布希政府嚴格限制補助幹細胞研究工作,但包括演員米高福克斯在內的不少帕金森氏症患者都支持幹細胞研究,因受傷癱瘓的「超人」主角克里斯多福李維在去世前幾天拍攝的錄影帶,也推崇幹細胞為「醫療的未來」。雖然目前研究人員仍不確知由羊水幹細胞能培育多少種不同的細胞類型,初步臨床實驗也要等數年之後,但羊水可望成為和胚胎比美的幹細胞來源。
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