Friday, December 01, 2006

Medicaid 面臨重大改革

Medicaid 面臨重大改革
【世界日報/紐約時報華盛頓二十三日訊】
2006.11.23 09:35 pm


聯邦諮詢小組「醫療補助計畫委員會」(Medicaid Commission)建議把「醫療補助」這個窮人醫療保險計畫做重大改革,包括讓患重病的醫療補助計畫受益人,擴大使用「管理式醫療計畫」,以壓低醫療費用。但是,即將掌控國會的民主黨,對這些建議的初步反應不佳,認為將不利貧苦病人以及弱勢群體。

聯邦「醫療補助計畫委員會」說,馬上面臨退休的嬰兒潮時期出生者(baby boomer)的老年長期醫療照顧,將使醫療補助計畫有破產之虞。

委員會上周以11票對1票通過一套建議,並準備下個月向衛生福利部長李維特(Michael O. Leavitt)提交報告,李維特於2005年成立這個委員會,對它的許多建議持接受態度。

委員會建議要點如下:

一、各州政府對醫療補助計畫應有更大自主權,可以改變福利及加入者的資格。

二、應允許各州政府讓某些患病最嚴重的醫療補助計畫受益人,加入管理式醫療照顧計畫,包括住療養院者和殘廢者。它說,此種計畫將為同時參加醫療補助計畫(Medicaid)和醫療照顧計畫 (Medicare)的病人,提供「醫療住所」(medical home)和協調更好的照顧。

委員會指出,目前,同時參加前述兩種計畫者所受到的照顧,「殘缺不全」,醫療補助計畫支付其療養院費用,醫療照顧計畫主要支付其醫生和醫院費用。有時,兩種計畫還不分享病人的醫療資料。它說,同時參加兩種計畫者占醫療補助計畫受益人的13%。但是,他們卻花用了醫療照顧計畫40%以上的費用。

三、委員會建議聯邦政府和州政府,向民間公司購買長期醫療照顧 (long-term care)保險者,應提供新的稅務優惠,鼓勵民眾不要太依賴醫療補助計畫。

它警告,美國的長期醫療照顧費用,將會很高,有使醫療補助計畫將來有「無以為繼」之虞。

這些建議勢將導致即將掌控國會的民主黨與布希政府發生衝突。布希政府強烈表示,它明年將設法把醫療補助計畫的花費大幅削減。

民主黨議員立即表示,這些建議不利一般美國勞工家庭。他們表示,這些建議將使處境最困難的美國人更得不到廣泛的醫療照顧。
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